Bountyreis door de Pacific: paradijselijk Fiji!

In deze tijd is het heerlijk om weg te dromen naar een zonnige vakantiebestemming. Daarom leek het me leuk om meer te vertellen over mijn droomreis naar Fiji, de Cookeilanden en Frans-Polynesië! Paradijselijke bestemmingen met prachtige witte stranden, knalblauw water en kleurige lagunes, bijzondere culturen, natuurschoon, dieren en een schitterende onderwaterwereld. Maar elke bestemming is uniek. Deel 1 van mijn Bounty-reis gaat over Fiji. Speciaal op Fiji vond ik de tradities, mijn verblijf op een privé eiland waar je als gast centraal staat en geniet van de lokale cultuur, en een vijf uur lange rafttocht door een canyon en prachtige natuur. Reis met me mee naar het paradijselijke Fiji!

Deel 1 van mijn Bountyreis door de Pacific: paradijselijk Fiji!
Hieronder vind je mijn reisverslag met een programma van dag tot dag en achtergrondinformatie over Fiji. Een reis voor op je bucketlist!

Dag 1-2: Amsterdam – Nadi.

In de loop van de middag vliegen we met KLM en Air New Zealand via Londen naar Los Angeles.
In Los Angeles stappen we over en vliegen we met Fiji Airways naar Nadi op Fiji.

Dag 3: Aankomst in Nadi.  

Vroeg in de ochtend komen we aan in Nadi, waar een bandje op de luchthaven staat te spelen.
We krijgen een bloemenketting (gebruikelijk hier bij ontvangst) en worden per minibus naar Denarau Marina gebracht, waar we even moeten wachten. Ondertussen genieten we van een kop koffie met gebak.

Vanaf Denarau Marina worden we naar ons paradijsje gebracht, het Matamanoa Island Resort. Het is 1,5 uur varen.

bandje bij aankomst op luchthaven Fiji
boot bij Port Denarau op Fiji die ons vervoert
koffie met bloemenslinger als welkom op Fiji

Dag 4-6: Matamanoa Island Resort – Bountyreis door de Pacific: paradijselijk Fiji! 

Bula (spreek uit ‘boela’, oftewel: hallo)!

Na een lange reis van 39 uur komen we dan eindelijk aan in het paradijs!

Matamanoa Island (Resort)

Bij aankomst staat er een bandje op het strand te zingen en wordt er een schelpenketting om onze nek gehangen. We krijgen een cocktail en er wordt wat verteld over het resort.
Matamanoa Island ligt in de Mamanuca-groep, 30 km ten westen van Nadi luchthaven.
Het Matamanoa Island Resort is het enige resort op het eiland en biedt plaats aan maximaal 33 koppels. Veel mensen komen hier voor hun huwelijksreis.
Er is een mooi wit zandstrand en er ligt een koraalrif voor het resort. Je vindt er ook een zwembad en een spa.
Het diner wisselt dagelijks en bestaat vaak uit vis, maar er is ook altijd iets van vlees en iets Indiaas (een deel van de bevolking is Indiër). De Caesar salade en crêpe susette zijn een specialiteit van het huis en worden aan tafel klaargemaakt.

Jetlag

’s Morgens dus rond 11.00 uur aangekomen (plaatselijke tijd). Na een lekkere lunch is het toch moeilijk om de ogen open te houden, helemaal wanneer we op ons strandbedje liggen. De reis van 39 uur en het tijdsverschil zorgen voor een behoorlijke jetlag. Gelukkig kunnen we hier heerlijk relaxen en hebben we tijd genoeg om van de jetlag af te komen.

 Bountyreis door de Pacific: paradijselijk Fiji! Zwembad bij Matamanoa Island Resort
Bountyreis door de Pacific: paradijselijk Fiji! Matamanoa Island Resort uitzicht op zee
Matamanoa Island Resort hoofdgerecht diner

Relaxen in het paradijs

De volgende dag genieten we van ons ontbijt met prachtig uitzicht.

We genieten van snorkelen, tafeltennis en lopen de berg op het eiland op. Hier vandaan heb je een prachtig uitzicht over de oceaan en de omringende eilanden. Zoals je begrijpt is het hard werken hier: eten, drinken, zwemmen en snorkelen, luieren etc. Het is heerlijk om na zo’n lange reis even bij te komen. 

Say h(aa)i!

Tijdens het snorkelen trekt Helmer me opeens mee naar het strand en ik begrijp dat hij iets raars heeft gezien. Op het strand aangekomen vertelt hij me dat hij een haai heeft gezien en vraagt of ik hem ook heb gezien. Niet dus, maar het lijkt ons wel goed het even te gaan melden. Als we het aan anderen vertellen reageert men alsof we zojuist een hond hebben aangeschaft: “ach wat leuk, hoe groot is hij en welke kleur heeft hij, wat voor soort?” Kortom, een haai komt hier vaker voor en de doorsnee haai die je hier ziet is onschadelijk en zelfs schuw.

Snorkelen

Na dit verhaal besluiten we om weer het water in te stappen en kort daarna zie ik hem ook. Een exemplaar van ongeveer een meter, een zogenaamde zwartpunt rifhaai. We proberen hem nog op de foto te zetten maar het beest is in korte tijd in geen velden of wegen meer te bekennen. We snorkelen verder en genieten van al het moois onder water, wel iets bedachtzamer overigens en af en toe kijkend of we de haai nog zien. Later zullen we deze nog volop zien bij Moorea, Frans-Polynesië.

Matamanoa Island Resort ontbijt uitzicht op zee
Blauwe zeester tijdens snorkelen bij Fiji
Geep tijdens snorkelen bij Fiji

Fiji: inwoners en geloofsovertuigingen

Toen we van Nadi AirPort naar de haven van Denarau werden gebracht, zagen we dat er op Fiji verschillende geloven zijn. We kwamen bijvoorbeeld langs een moskee en zagen reclameborden voor Diwali, het hindoefeest dat we vorig jaar in Nepal hebben meegemaakt met veel zang en dans en lichtjes. Maar we zien ook christelijke gebruiken, van Jehova’s getuigen etc. 

De bevolking bestaat onder andere uit lokale mensen en veel Indiërs, die afstammen van door de Engelsen naar Fiji gebrachte plantagewerkers. 

Fiji: traditionele kleding en gewoontes

Op ons resort dragen ook de mannen een rok, die sulu wordt genoemd. Ze hebben een blauwe bloes aan met bloemenprint. Later begrijpen we dat dit de traditionele kleding van Fiji is en op de eilanden verplicht wordt gedragen.
Men praat zacht, want hard praten komt agressief over. Als je een Fijiaans dorp bezoekt, moet je de schouders bedekt houden en geen hoed of pet dragen, want dat is onbeleefd. 

De verwelkoming op Fiji

De eerste avond zijn we trouwens apart welkom geheten. Iedereen die hier komt of vertrekt wordt hier bij naam genoemd tijdens het diner en er wordt door een gedeelte van het personeel een welkomst- c.q. afscheidslied gezongen.
Wij kwamen tegelijk aan met een Brits stel, waarmee we leuk contact hadden en ’s avonds een paar keer wat hebben gedronken en een stel Australiërs. Vanwege de jetlag c.q. lange reis hebben we allemaal ons welkomstwoord gemist.
In de Pacific is het gebruikelijk dat je als welkom een bloemenketting krijgt.

Kava drinken – traditie op Fiji

Elke avond brengt de huisband een serenade aan tafel bij de personen die de volgende dag weggaan.
Na het diner spelen ze buiten verder en drinken we samen Kafa. Deze lokale traditionele drank wordt gemaakt van de wortel van een peperplant. Deze wortel wordt fijn geprakt en met water aangelengd. Het smaakt alsof je aarde zit te drinken, dus één keer is prima maar daar laten we het dan ook bij. De drank schijnt geneeskrachtig te zijn en vooral te helpen bij hoofdpijn, maar wij voelden ons er niet beter door (ook niet slechter overigens ha ha). 

Bountyreis door de Pacific: paradijselijk Fiji! Kava drinken

Fakkelceremonie op Fiji

Het is hier ook een ceremonie dat, zodra het donker wordt, alle fakkels bij het strand en zwembad worden aangestoken door iemand in speciale kleding en onder luid tromgeroffel. Deze trommel lijkt op een soort badkuip van hout waarbij ze op de randen slaan. De trommel wordt ook gebruikt om mensen de laatste dag letterlijk op te trommelen dat het boarding time is en tijd om in de boot te stappen.

De zonsondergangen zijn hier ook prachtig!

Bountyreis door de Pacific: paradijselijk Fiji! Fakkelceremonie
Bountyreis door de Pacific: paradijselijk Fiji! Zonsondergang

Afscheidsceremonie op Matamanoa Island

En dan komt ook voor ons de laatste avond en krijgen we een serenade aan tafel met de vraag of we een verzoeknummer hebben. We kiezen voor Love is all around, ons huwelijkslied, dat ze warempel meerstemmig zingen. Later op de avond worden o.a. onze namen opgelezen, dat we weer vertrekken en dat het personeel hoopt dat we hier een fijne tijd hebben gehad, waarna ze een 4-stemmig Fijiaans afscheidslied zingen. De factor mens staat centraal in dit hotel en dat bevalt ons zeer goed.

Matamanoa Island Resort diner met afscheidslied van band

Dag 7: op weg naar Pacific Harbour – Bountyreis door de Pacific: paradijselijk Fiji!

De volgende ochtend worden we op een gegeven moment opgetrommeld. Het is boarding time.
We varen in een klein bootje naar een grotere boot, terwijl de huisband een afscheidslied op het strand zingt en ons uitzwaait, samen met onze Engelse vrienden die nog een dagje langer blijven.

Bountyreis door de Pacific: paradijselijk Fiji! Personeel met afscheidslied op strand

Kunstwerken van de kannibalen – Fiji

Na ongeveer een uur varen komen we aan in Denarau Marina, waar de koffers van boord gaan en een man ons staat op te wachten om ons naar het Uprising Beach Resort te brengen op het hoofdeiland Viti Levu, we hebben zowaar een privé transfer. Het is een rit van ongeveer 150 km en onderweg stoppen we bij een winkel met handwerk. Achterin hangen allerlei vreemde attributen, het lijken wel wapens, en een verkoper legt uit dat het namaak instrumenten zijn van de vroegere kannibalen, bijv. om je ribben te breken, hoofd te doorboren etc. Heel apart allemaal!

We komen te weten dat de hibiscus de nationale bloem van Fiji is (zie je ook overal terug op t-shirts etc.) en we besluiten uiteindelijk, omdat we instrumenten sparen, een mini versie te kopen van de trommel die ze bij het vorige resort veel gebruikten. Buiten is een man bezig van een groot stuk hout een trommel te maken. 

Gereedschap van de kannibalen in winkel op Fiji

Dag 8-10: Pacific Harbour – Bountyreis door de Pacific: paradijselijk Fiji!

We rijden verder en komen aan bij het Uprising Beach Resort. Hier verblijven we in een Beachfront bure, een woning aan zee met een enorme woonkamer met keukentje, twee-persoonsbed en extra bed en een vierzitsbankstel. Het toilet is buiten, evenals de regendouche die zelfs niet overdekt is. In de douchecabine is een soort tropisch tuintje aangelegd inclusief palmboom! Het is soms wel een beetje van de regen in de drup :-), want regenen doet het hier soms behoorlijk op dit eiland, zo ook vannacht en vanmorgen. Het is wel steeds erg heet (30 graden) en op het vorige eiland hadden we naast af en toe harde wind steeds veel zon, dus heerlijk genoten daarvan. 

Activiteiten en excursies

Je kunt hier allerlei activiteiten ondernemen, zoals duiken met haaien, snorkelen in de lagune van Beqa, raften, een traditioneel Fijiaans dorp bezoeken, golfsurfen of door de binnenlanden een hike maken naar een verlaten waterval. Je kunt deze activiteiten en excursies boeken via je hotel, reisorganisatie, internet etc. 

Wij besluiten lekker te relaxen bij het strand en het zwembad. En morgen gaan we raften!

Bountyreis door de Pacific: paradijselijk Fiji! Uprising Beach Resort ons huisje

Raften op de Upper Navua River – Bountyreis door de Pacific: paradijselijk Fiji!

Vandaag is het tijd voor onze excursie, we gaan raften op de Upper Navua River. Wij vinden dat het wel mag stoppen met regenen, maar de organisatie is blij omdat het raften hierdoor leuker is: meer water in de rivier, meer watervallen etc.
Het is een prachtige tocht door een schitterende, paradijselijke kloof met tropisch regenwoud, langs en onder watervallen door, langs grotten en aan het eind komen we langs dorpjes. De totale rafttocht duurt 5 uur, waarin we 24 km afleggen. Tussendoor maken we een lunchstop op een mooie plek.
Aan het eind stoppen we bij een grote waterval waar iedereen onder gaat staan en foto’s van elkaar maakt. 

Bountyreis door de Pacific: paradijselijk Fiji! Wij raften over de Upper Navua River
Raften door kloof over de Upper Navua River

We sluiten de dag af met een heerlijk biertje, ook ter afsluiting van ons verblijf op Fiji.
We hebben nog gezellig bezoek…die beesten zijn wel een stuk groter dan bij ons!

Biertje drinken met uitzicht op zee Uprising Beach Resort
Hele grote wesp bij Uprising Beach Resort

Bountyreis door de Pacific: op weg naar de Cookeilanden!

Op de luchthaven staat er warempel weer een bandje te spelen als afscheid. Hiermee eindigt deel 1 van onze Bountyreis door de Pacific: Paradijselijk Fiji!

We komen na een vlucht van 2 uur en 3 kwartier aan in Auckland, Nieuw-Zeeland. We brengen hier 1 nacht door, omdat er sinds kort geen rechtstreekse vluchten meer zijn van Fiji naar de Cookeilanden, maar alleen via Auckland. Morgen vliegen we door naar Rarotonga, het eerste van de drie eilanden die we zullen bezoeken van de Cookeilanden. Meer daarover lees je in mijn blog: bountyreis door de Pacific: hemelse Cookeilanden! Voor deel 3 van mijn Bountyreis door de Pacific over Frans-Polynesië zie mijn blog: bountyreis door de Pacific: fantastisch Frans-Polynesië!

0 reacties

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Welkom bij Just Love 2 Travel! Hier lees je de reisverslagen van de vele reizen die ik over de hele wereld heb gemaakt, overzichten van hoogtepunten en handige tips.

ReizenReizen
boek je vakantie bij de ANWB

Mocht je vragen hebben of advies nodig hebben, neem dan contact met me op via het contactformulier.

Hebben deze reisverslagen, informatie of tips je geholpen en wil je mijn weblog ondersteunen, dan kun je me helpen door een kop koffie voor me te kopen. Dank!

Totaal: € -
Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

Wil je op de hoogte blijven van nieuwe posts op Just Love 2 Travel? Laat hier dan je e-mailadres achter en dan ontvang je het laatste nieuws in je mailbox! 

Aanmelding gelukt!